爱游戏:从四个角度谈midcore类偏社交型游戏的设定

当我们观察成功的中等硬核游戏的核心循环时,我们会发现,它们都有三个显著的关键元素。第一个是双重循环,即每个核心循环包含两个分开的回合循环。第二个元素是中间回 合的受控长度,所谓的中间回合其实是双重循环的结果。第三个元素是元游戏,它在核心循环中是看不见的,但仍然是所有中等硬核游戏的关键部分。

老实说,我不想写关于“中等硬核”的文章。我不是喜欢学术思考的人,我所定义的“中等硬核”其实就是:针对成年男性设计的个休闲游戏,这类玩家有丰富的游戏经验,只是 现在年纪大了没时间玩了;中等硬核游戏的受众是具有稳定收入、有信用卡、有在虚拟世界竞争的渴望的成年男性。

但我能怎么办?你要求我写关于“中等硬核”的文章,我只能写了。我不打算写成一个大长篇,而是把文章分成四篇,分别以核心循环、留存率、社交性和赢利策略为主题。

作为系列的第一篇文章,我要介绍的是核心循环,包括循环结构和循环目标。我还要说说大部分中等硬核游戏的常见误区以及如何用合适的核心循环设计来避免它们。最后,我将 谈谈所有中等硬核游戏的不明显但必须的部分——元游戏。

核心循环

当我们观察成功的中等硬核游戏的核心循环时,我们会发现,它们都有三个显著的关键元素。第一个是双重循环,即每个核心循环包含两个分开的回合循环。第二个元素是中间回 合的受控长度,所谓的中间回合其实是双重循环的结果。第三个元素是元游戏,它在核心循环中是看不见的,但仍然是所有中等硬核游戏的关键部分。

1、双重循环

核心循环嵌套两个循环使玩家既可以在第一个循环后停止回合或继续玩这两个循环,这就拓展和深化了回合。这种简短的回合鼓励玩家边走边玩,增加整体沉浸感和为元游戏做好 准备,这部分后文再谈。

案例1:《Clash of Clans》

在看似简单的结构中,《Clash of Clans》的核心循环包含了三种不同的活动:资源收集、建筑和训练、战斗。这个循环的所有部分,除了建造,都鼓励玩家每天多次上线。非常 快速的30秒的回合可能只够收集资源,而战斗和培养新军队的完整回合所需的时间也不超过5分钟上。

在《Clash of Clans》中,资源收集是玩家随时可以做的事,因为自动收割机制——资源生产建筑总是处于收集状态。换句话说,任何时候玩家打开游戏,就会开始收集资源(即 使玩家已经被抢劫了)。因此,快速访问游戏鼓励玩家积极通过核心循环,而长时间离线则是轻微的惩罚,因为会损失未收集的资源。

资源收集和被打劫的威胁是驱使低级玩家经常短时间上线的主要动力,而高级玩家则因为社交功能而返回游戏——这放在元游戏部分再说。

一开始,建造新建筑是非常快的,但随着游戏进展,速度会大大下降,成为玩家的中长期目标。为了使计时器保持平衡,军队训练更快得多,玩家一次战斗后军队再次补满通常少 于1小时。

案例2:《Marvel War of Heroes》

这是一款卡牌战斗游戏,也是我最喜欢的一款。《Marvel War of Heroes》是成功使用双重循环的又一个经典案例。与《Clash of Clans》将核心循环与PVP紧密结合起来的做法不 同,《Marvel War of Heroes》的核心循环被分成单人循环和多人循环。

单人循环主要是刷任务和挣卡牌。玩家可以在一分钟内完成一个关卡,并获得若干卡牌。PVP循环也是一样,但时间更短,因为只有一场战斗。这两个循环受到精力机制的限制,鼓 励玩家每天多次上线。

更长的回合是由若干更短的回合组成的。当每一个回合奖励玩家若干卡牌时,玩家可能会花大量时间翻看那些获得的卡牌,这就进入升级和进化的元游戏阶段。

2、回合长度

太长的回合对中等硬核游戏来说是大忌。作为开发者,我们往往对这些游戏失去自制力,因为它们正是我们爱玩的类型。不要误解我了,长回合没有什么不好的。事实上,长回合 是玩家喜欢这款游戏的明显信号。但如果每一个回合都需要玩家保持注意力几分钟,往往会导致留存率问题。如果玩家在一天的破碎时间里不能玩上几次,玩这款游戏就不会变成 他们的习惯。当你的游戏从兴趣变成习惯,你就会看到不可思议的留存率数字。

(Gameloft的《Heroes of Orders & Chaos》是一款很漂亮的游戏,但因为每一个回合都是10分钟的连续玩法,不能被中断,所以它不可能成为玩家打发破碎时间的习惯。)

3、元游戏(游戏中的游戏)

在我看来,所有中等硬核游戏最与众不同的元素就是元游戏。元游戏是你必须通过的核心循环中不明显的部分。在这个部分,玩家其实并不获得或消耗任何资源,而只是带着优化 自己的进程这个简单的目标,沉浸于游戏。

(Kixeye的游戏具有最优秀的元游戏循环之一。游戏允许和鼓励玩家微管理自己的游戏,且这整个微管理元游戏其实是非常有趣的。它使玩家产生一种掌控感,这对于竞技型游戏 是非常重要的。)

短暂的中间回合最能保持玩家的沉浸感。但为了创造深刻的玩法,游戏必须也能够把玩家留在较长的回合中,也就是玩家可以深度挖掘游戏的策略,把大目标分成次要目标和主要 目标,与其他玩家互动。

关键还是平衡

毫不意外,在优秀的中等硬核游戏中,其核心循环应该走免费游戏的核心循环的相同路线。短暂、简单和有益的回合应该是主要目标。游戏不应该强迫玩家玩长回合,而是通过元 游戏引诱玩家花更多时间在游戏中。隐藏复杂度,激起玩家的好奇心,可以使游戏显得更容易上手,这是成功的元游戏的关键。当然,适当惩罚玩家不上线是可以的。

最后,不要分割你的受众。到底什么人在玩我们喜欢形容之为“中等硬核”的游戏呢?答案会让你大吃一惊的。

第二环节:留存率

留存率是免费游戏成功的基础。每天每月坚持上线的玩家使游戏作为服务的模式成为可能。但制作那种吸引玩家不断回归的游戏,绝对是游戏开发团队面临的最严峻的挑战。在本 文中,我打算详细地分析如何用紧密的核心循环、平衡的游戏经济和巧妙的使用事件来克服这个挑战。

注:当增加留存率和进度时,社交机制是必须的,但我不打算在这篇文章中介绍它,而是留给下一篇文章。

主要目标

在我看来,没有什么比“让玩家自己给自己设目标”更能让玩家留下来的了。为了达到目标,自我激励的玩家会每天上线,而且每天上线多次。但为了培养这类内在动机强的玩家 基础,游戏开发团队必须首先通过奖励玩家的进展和惩罚玩家的满后,使玩家想变得更好。

进步的渴望来自进展的渴望。渴望进展是极其强大的,因为玩家会自己为自己创造过程目标,并且努力优化自己的操作。我的观点是,渴望变得更好应该总是成为所有玩家的主要 目标。因为在设计良好的免费游戏中,进步等同于进度,而进度应该与玩游戏所花的时间成正比。

我个人喜欢把进度动机分成积极的和消极的两类。积极的动机让玩家觉得自己一旦达到目标就会变得更强更好;消极的动机让玩家觉得自己一旦停止朝着主要目标前进就会有落后 于人的危险。

进展的积极动机

内置游戏商店是鼓励进展的最好办法。获得特殊单位的价钱和解锁要求成为玩家的明确目标。另外,内置游戏商店的特殊单位的位置也是很重要的,因为它传达价值——最后一个 解锁的总是最强的、最令人渴望的。

进展的消极动机

玩家的进展速度随着时间而下降。计时器会增加,价格会上涨,使进度更加难以获得。到某个时刻,下一个新单位或建筑可能看似太遥远。这时候,消极动机就产生了,让玩家不 能忍受进度滞后。

最重要的是,当设计进展动机时,设计师应该总是记住,社交元素是一股重要的进展驱动力。进度很难客观地测量,这就是为什么游戏设计应该鼓励玩家把自己的进度与其他玩家 作比较,无论是通过合作还是竞争。我将在本系列的第三篇文章中介绍社交元素。

过程目标

过程目标是玩家认为他们达到主要目标必须经历的所有步骤。我个人喜欢给可独立的游戏经济设置过程目标。与其他策略游戏一样,《Clash of Clans》是一个使用这种经济结构 的好例子,它给玩家提供了明确的目标,且隐藏了达到那个目标必经的漫长路径。这样,玩家就会觉得通向那个最终目标的路径很短、是可以达到的。只有当他们走完一半路径, 才开始意识到,那个目标其实还很远,但在那个时候,他们已经投入太多了,根本不舍得半途而废。

过程目标可以分为两类:有些设计师喜欢向玩家透露过程目标,这就近乎强迫玩家遵循一条固定的进程路线;也有些设计师倾向于让玩家自由选择进展方式,即使这通常导致不太 理想的进度。另外,自由进展使追踪一般玩家的进度变得更加复杂,进而导致内容更新的困难。

事件

游戏内的事件是促进短期沉浸感和提高长期留存率的强大工具。因为其限时属性,事件可以刺激玩家在比较短的时间内对游戏产生很强的沉浸感。

一般来说,事件持续的时间从几个小时到几天不等,但有时候会长达数周。事件通常是为已经玩该游戏有一段时间的玩家设计的。总体说来,事件给那些老玩家的游戏过程增加了 趣味,进而提高长期留存率。

成功的事件往往具有以下几个关键元素。第一个自然是限时性。第二个是事件专属的不可购买的奖励——如果玩家在给定的时间内完成事件,就能获得这种奖励。为了增加沉浸感 ,奖励必须是独一无二的,同时不可购买意味着这种奖励也是一种地位象征。另外,当事件结束再给予完成事件的玩家以奖励,可以提高留存率。有些玩家在事件正在进行时就感 到厌烦了,因为耗时太久。但是,考虑到事件结束就能获得实用的奖励,这些玩家就会继续玩下去,因为他们将获得新东西。最后,事件必须紧接着游戏的核心循环,而不是给核 心循环增加新元素。

抢劫这种赢利策略非常有意思:

1、当玩家开始收集时,必须快,因为这时候别人也在盘算着你的宝物。快意味着尽量购买PVP精力,因为没有时间等精力补满。

2、为了抢到宝物,玩家必须有强大的攻击牌组。当你被打败太多次时,购买额外的牌组似乎是一笔划算的投入。

3、为了保护你自己的宝物,同时寻找自己缺少的宝物,玩家必须有强大的防御牌组。当你的防御一次又一次被攻破,购买牌组似乎是个好主意。

4、玩家还可以在自己抢来的收集道具上放一个限时盾牌。当一名玩家试图抢走被加了盾牌的道具时,他会自动失败。当玩家抢劫失败时,会看到定制动画,让他觉得很难堪。有些 玩家会把自己的所有宝物都加上盾牌,让所有那些想抢宝物的人都后悔。

每一次上线都是重要的

留存率是游戏最重要的指标。成功的中等硬核游戏能够吸引玩家玩上好几个月,每天多次上线,每次玩上个把小时。

为了达到这样的留存率指标,开发者必须确保玩家想继续进展下去,然后用可靠的游戏经济创造完成目标的路径。我不会花太多时间在所谓的“留存率特征”如每日奖励和推送通 知,因为它们的意义并不大。相反地,我更加关注游戏经济和平衡性,保证玩家想进展下去,并为此树立目标。然后,无论是引导玩家对过任务结构达成这些目标,还是让他们自 己创造自己的过程目标,务必保证每一次上线都让他们至少更加接近自己所树立的目标一点点。

第三环节:社交属性

当Facebook成为休闲游戏领域的霸主时,我才开始入行游戏业。在很长一段时间里,我把社交机制简单地当作虚拟机制——游戏开发者刺激老玩家回到游戏和吸引新玩家进入游戏 的工具。但(幸运的是)我的观点和这个统治平台都变了。

迫使玩家连接Facebook和让他们发送邀请和请求给好友,对一些开发者来说仍然是管用的策略,但你会惊讶地发现,这些机制在中等硬核游戏中的效果有多么糟。所以我不打算讨 论K因素和病毒传播力,而是专注于真正的社交机制。这种社交机制与玩法相结合,优化了整体的玩家体验,给游戏增添了活力。

合作

游戏如何“社交”起来?那就是允许玩家们一起玩游戏——或至少让玩家产生与别人一起玩的错觉。在我看来,社交机制存在的首要目标应该是提高留存率。正如我在之前的文章 中所说的,留存率主要与进度有关。但进度是相对的,不同的玩家对进度有不同的衡量标准。例如,玩游戏几周以后我可能觉得自己的进展得不错,但对于玩了几个月的玩定来说 ,我仍然是菜鸟。

为了解决进度可测量性的问题,我们可以使用社交机制。当玩家与游戏中的其他人合作时,他们就一定会互相比较进度。比较进度导致玩家产生两种感觉:一是,显然落后于人的 玩家会想奋起直追,赶上进度在他之前的玩家;二是,进度超前的玩家会自我感觉良好,并且不想失去这种先于别人的感觉。

在进入地下城以前,玩家总是要选择一名帮手,也就是其他玩家的怪物。每一次玩家使用其他玩家的怪物作帮手,帮手的主人就会得到好友点数——可用于获得新怪物的一种游戏 币。玩家上线越频繁,他的怪物就越有机会被其他玩家选为帮手,这样他就能挣到更多好友点数。

玩家扫荡完地下城后,他可以通过发送好友请求添加帮手的主人为自己的好友。根据等级,玩家的好友数量有上限。等级越高,可添加的好友数量上限越高。使用好友的怪物作为 帮后可以产生好友点数,以及额外的领导技能—-这可以让你的怪物更强大。所以,结交活跃的好友是很重要的,因为玩家只能使用帮手一次,一次过后必须等待帮手的主人下次上 线才能再求助。

总之,《Puzzle & Dragons》中的社交机制通过鼓励每天多次上线来提高留存率。社交机制也促进玩家进展,因为玩家的怪物越好,被其他玩家选为帮手的可能性就越大,这就给 玩家带来更多好友点数,然后玩家又可以拿这些点数换到新怪物。

但最重要的是,这个功能是发生在游戏中玩家可以炫耀的地方。我的意思是,如果你的怪物很强大,其他玩家选择你的怪物当帮手,这就是一种炫耀。另外,双方玩家都从这个社 交机制中获得好处。借出怪物的玩家得到好友点数,使用别人的怪物的玩家得到帮助,完成关卡。

现在,我们都知道《Clash of Clans》中的军队捐赠机制很有效。当玩家加入一个部落时,他可以请求和捐赠军队。捐赠的军队可以帮助防御玩家的村庄,也可以用于进攻。这个 功能除了简单,也是我见过的最强大的社交机制之一。

游戏没有规定玩家每周可以捐赠的军队数量是多少。当然,捐赠得越多并没有额外的好处,而捐赠得少也不会被惩罚。捐赠促进玩家之间的合作和交流,使玩家得以制定自己的规 则——能够将玩家踢出部落,这些规则也是强制的。

所以事实上,如果玩家加入活跃的部落,他就必须不断地捐赠。活跃的部落往往规定每个成员每周必须捐赠多少,如果玩家达不到规定的量且说不出充分的理由,那么就会被踢出 部落。捐赠拉动留存率,因为玩家不仅必须不断地训练军队用于捐赠,还要赶进度,因为部落当然要求玩家捐赠的军队是最好的。

因为捐赠与游戏的核心循环相结合,且要求进展,所以它也是相当强大的赢利机制。游戏每个月都会推出新军队和等级的更新,因为部落要求玩家捐赠最好的军队,所以玩家通常 会购买自己缺少的资源(加速研究时间)以完成军队更新。成为部落中第一个捐赠最新军队的人可以提高该玩家的声望,同时刺激其他玩家赶紧更新。

与《Puzzle & Dragons》一样,《Clash of Clans》也遵循合作机制的黄金法则。捐赠军队一定程度上也是一种炫耀,因为玩家让别人看到了自己的军队多么高级和自己出手多么 大方。最终,双方都从捐赠中获得好处。那些收到捐赠的人得到战争支援,那些捐赠军队的人提高了自己在部落中的声望。

竞争

在玩家当中制造竞争是让玩家互相比较进度的另一个好办法。游戏中的竞争设计的问题是,大部分开发者太早让玩家进入竞争。在我看来,最好的过程应该是让玩家先享受游戏, 再通过结交游戏好友来强化社交机制,然后让玩家与好友合作,最后再刺激他们展开竞争。

通常说来,游戏中存在两种竞争:玩家个人之间的竞争和玩家团队之间的竞争。最重要的是,当设计竞争玩法时,社交机制应该是重要的一部分,因为它可以极大地强化竞争玩法 。

排行榜

如果你希望找出顶尖玩家,排行榜可以帮助你。简单地根据玩家进度或玩家消费来排名,只能影响一小部分玩家。然而,它所影响的玩家往往是最痴迷游戏的人,且会把这种排行 榜当作一种炫耀。

另一种排行榜是团队排行榜,如《Clash of Clans》中的部落排行榜。这个功能不仅影响大部分玩家,而且迫使作为团队中的一员的玩家拿出最好的表现。通过直接交流方式如团 队聊天和发送信息,可以刺激成员之间的竞争,因为部落成员会迫使落后的玩家跟上进度,同时公开表扬进度靠前的玩家。

公会战争

公会战争是发生在两个玩家团队这间,由他们自己直接触发的定时事件。与排行榜一样,公会战争的效力来自它的社交性。另外,同伴竞争也有重要影响,因为公会内部的交流话 题总是关于谁在战斗中表现最活跃、谁没有发挥作用。

除了是定时事件,公会战争不同于排行榜的地方还有使用任命功能来吸引玩家加入公会。通过允许公会任命特定的成员作为会长、副会长、战将和守卫长等,使公会更加高效地运 作,因为少数被任命的玩家会促进整个公会的发展。

打副本

本质上,打副本类似于公会战争,因为也是让一队玩家在指定的时间段内对抗共同的对手。但打副本在两个方面不同于公会战争:第一,玩家在副本中对抗的是AI;第二,因为对 抗的是AI,所以往往有剧情元素,而在公会战争中是没有剧情元素的。另外,副本往往用特殊道具奖励表现突出的玩家。

Kixeye工作室非常擅长制作副本机制。他们的游戏根据玩家打副本的表现奖励玩家。通过打副本,玩家可以获得特殊的道具。是的,副本也是游戏和剧情的必要部分。

不要强迫

说到社交机制,我知道有许多人都不同意我的观点。对于那些人,社交游戏只与可测量的病毒传播力有关,社交功能可以直接与留存玩家和新玩家数量挂勾。发送X数的邀请换来Y 数的新玩家。

然而根据我的经验,这些无意义的社交机制并不能期生效。发送邀请带来的第一波新玩家峰值后,以后的每一次新安装都要求越来越多的邀请。这就使玩家对邀请和请求功能越来 越反感,最终导致用户体验恶化和留存率下降。

我的意思是,在设计社交功能时,你必须遵守一些非常简单的原则。首先要让玩家有时间按自己的方式玩游戏。让他们学习和享受游戏。然后把他们引入游戏的社交系统中。一旦 玩家喜欢上这款游戏,他们就会希望自己的朋友也来玩它,这时你可以加入社交机制,让玩家合作。合作应该有利于玩家双方,允许玩家炫耀。一旦玩家习惯合作后,你就可以加 入竞争元素。

说到底,还是留存率的问题。社交机制是提高长期留存率的好工具。

第四环节:营收设定

盈利法则

较高水平的盈利性,其通常法则也相对简单:DAU(日活跃用户)X 转化率(%)X ARPPU(每付费用户的平均收益)。即使该法则中有三个关系变量,我们通常也会因为鲸鱼玩家( 高消费用户)、售价点、DARPU、玩家数量以及开发者诱使玩家不断花钱的伎俩而更常关注后面两个变量。

我个人主张另一套方法。我真心认为要想实现可观的盈利目标,你就得忘掉那些盈利机制。而是关注留存率、游戏经济和社交机制。

我认为根据玩家在游戏中的投入时间减缓游戏进程,可以推动玩家转化率。社交机制在盈利中极为重要,因为它们会让玩家比较自己与他人的进程,并由此创造一种坚持下去的社 会责任。

而在涉及盈利性时,我认为避免使用两种方法。一种是游戏内置道具的概念,也就是让玩家花真钱才能获得道具。第二种就是游戏内部促销的概念。

1.付费道具

添加游戏内置道具(仅限硬货币购买)是创造“花钱获胜”型游戏的最常用方法。添加超级强大的道具,并向有意花真钱购买的玩家供应道具,实际上是对非付费玩家,即最庞大 的玩家群体的一种歧视。

如果玩家没有其他方法赢取这些强大的付费道具,拥有这些道具者的胜利就会像是一种作弊行为。谁愿意同“作弊者”玩游戏呢?另外,如果玩家知道自己身边所有的人都花钱买 了道具,谁还会有获胜的信心?

2.促销

游戏中持续运作的促销活动所存在的问题是,它们极大改变了玩家的付费习惯。当然,在促销期间你可以看到销量不断出现高峰,但促销活动结束后,相关数据就会开始急剧下滑 ,降至刚开始促销时的水平之下。换句话说,

这样只会培养玩家仅在促销期间花钱,并且避免在其他时间购买内容的消费习惯。

喜欢展开促销活动的产品经理,通常会强调他们在出售虚拟道具(注:它实际上是一种无限资源)。但虚拟道具却有价值,即游戏进展。所以促销活动实际上是让投入的玩 家更快取得进展,并因此增加更多内容需求。

不过也不要误解我的意思。我并不是完全反对促销。我认为要最好采用这两种促销方式。一种是针对非转化玩家的促销。鼓励这些玩家采取首次付费行动,在他们付费之后即停止 供应促销内容。第二种是季节性促销。例如万圣夜、黑色星期五、新年等假日促销。假期季促销不会影响玩家的消费习惯,因为假期准确地传递了促销活动的特殊性。

将盈利视为一种流

在我看来,可持续的盈利是出色的游戏设计、平衡的游戏经济、富有吸引力的社交机制以及一个新颖的方式所产生的结果。

我个人更情愿将盈利视为一种流。它始于玩家开始游戏之际,要为玩家创造一种这是一款很棒的新游戏,充满动作和娱乐趣味这种印象,让玩家觉得这是自己之前从未玩过的游戏 。

在给予玩家这种承认之后,就要令其重返游戏,确保玩家喜欢玩游戏。逐渐向其显示令游戏体验更完美的有趣功能,最重要的是,为玩家创造一种进步的需求。

当你的玩家想获得进步时,就要插入社交机制。确保玩家可以用一种互利互惠的方式合作。此外,还要确保玩家之间的合作发生于双方都能展示自己的环境中。

当你的玩家开始喜欢玩游戏,并且想获得进展,开始合作并炫耀自己的进步时,那就说明你获得了成功。

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